Nederland koploper op de digitale valutamarkt

Nederland blijkt in de wereldwijde cryptocurrency sector op diverse terreinen een innovatieve en vooruitstrevende speler

Als we naar de branche kijken die zich rond Bitcoin en andere digitale valuta ontwikkelt, dan is Nederland koploper op veel verschillende terreinen. In verschillende top tien lijstjes voert Nederland de troepen duidelijk aan. Zo is de penetratiegraad van Bitcoin pinautomaten in Nederland één van de hoogste in de wereld. Met één pinautomaat op de 1,7 miljoen mensen staan we wereldwijd op de 5e positie, vlak na Ierland. Tellen we het aantal winkeliers dat in Nederland Bitcoin als betaalmiddel accepteren, dan komt Nederland op de 4e plaats, boven Singapore en de Verenigde Staten, met één winkel op de 132.000 inwoners.

Het wordt interessanter als we naar investeringscijfers kijken. Wereldwijd komt Nederland op de 2e plaats als we naar investeringsbedragen kijken. Inmiddels worden jaarlijks honderden miljoenen euro’s en Amerikaanse dollars geïnvesteerd in de bedrijven die actief zijn in de digitale valutamarkt. Tot nu toe is dit jaar bijna 177 miljoen Euro geïnvesteerd waarvan 7% naar de Nederlandse sector ging. In absolute getallen zijn de totalen die in Nederland zijn geïnvesteerd daarmee groter dan heel China.

investeringen

Voor een handelsland als Nederland heeft het frictieloze en wereldwijde karakter van digitaal geld veel economische voordelen. De branche snapt dit klaarblijkelijk ook. Een wereldspeler op het gebied van betaaloplossingen in digitaal geld is BitPay uit Arizona. Recentelijk opende ze haar hoofdkantoor in Amsterdam nadat ze eerder dit jaar 30 miljoen euro ophaalde in een investeringsronde.

Niet alleen het ondernemersklimaat in Nederland is aantrekkelijk voor deze branche. Ook demografisch is Nederland een interessant land voor de sector. De Nederlandse eigenaar van het Zweedse Safello maakte onlangs bekend Nederland te gebruiken als testland voor nieuwe diensten. Het bedrijf ontving recentelijk 600.000 Amerikaanse dollar aan investeringsgeld om wisseldiensten mee te ontwikkelen. De hoge mate van technische kennis maakt gebruikers uit Nederland geschikt om deel te nemen aan vroege lanceringen en bètacampagnes. Daarbij is de adoptie van het digitale geld onder de Nederlandse bevolking bovengemiddeld. Dit is ook te zien aan het grote aantal bijeenkomsten rond digitale valuta in allerlei steden en het grote aantal geïnteresseerden dat afkomt op de meetings. De community in Nederland is bovenal zeer ondernemend. Zo was er het Bitcoin Boulevard evenement in Den Haag waar alle horecaondernemingen aan een gracht begonnen met het accepteren van bitcoins en Arnhem tot Bitcoinstad werd hernoemd waar tientallen ondernemers het digitale geld inmiddels accepteren.

Terwijl Nederland vanuit particuliere hoek als gidsland van de wereld fungeert zijn er ook terreinen waar Nederland minder vooruitstrevend blijkt. Op het gebied van onderwijs is in Nederland niet veel te merken van de decentralisatietrend van valuta. Zo zijn er nog geen universitaire studies of cursussen te volgen over het onderwerp, zoals we wel zien bij een aantal gerenommeerde universiteiten wereldwijd. Ook zijn er nog geen Nederlandse campussen of universiteiten bezig met grootschalige experimenten met de programmeerbare valuta. In de financiële sector zien we ook slechts beperkte activiteit. De grote banken, zoalsABN, hebben inmiddels aangegeven actief te zijn op het terrein van de cryptovaluta, maar de snelheid waarmee elders in de wereld producten zoals ETF’s of indextrackers op het gebied van Bitcoin opkomen is in Nederland nog niet geëvenaard. Het nabije eiland Jersey had onlangs de primeur met ‘s werelds eerste gereguleerde investeringsfonds voor Bitcoin. In Duitsland is inmiddels duidelijk hoe belasting wordt geheven over bezit in digitale valuta en het eiland Mann in het Verenigd Koninkrijk is zelfs bijna zover dat belasting in Bitcoin kan worden voldaan.

De ontwikkelingen rond decentrale wereldvaluta staan duidelijk niet stil en er vormt zich in Nederland een brede en solide basis voor vernieuwing op dit vlak. In de politiek worden de ontwikkelingen nauwlettend gevolgd en vanuit Den Haag heeft minister Ivo Opstelten (veiligheid en justitie) aangegeven dat er voorlopig geen reden is om digitale valuta aan banden te leggen. De mogelijkheden voor de Nederlandse sector zijn hiermee vooralsnog onbeperkt te noemen. En dit past goed bij een progressief land als Nederland, dat de ruimte neemt als ze het krijgt, en een innovatie zoals Bitcoin, wat die ruimte nodig heeft.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

2 + 2 =